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LPガススタンドとは何?使う人はどんな人?

LPガススタンドを見たことがある方はいますか?LPガススタンドと書いていない場合は「オートガス」と書いてある場合もあります。LPGスタンドを利用しているある者たちは私たちの暮らしに役立っているものたちなんです。

LPガススタンドというのはあまり目にしないかもしれませんが、全国で約1900箇所設置されています。

まだ、LPガススタンドを必要とするLPG自動車が多く走っているわけではないため、都心部の方に集中しています。

実は、タクシーや宅配便の車などはLPG自動車であるため、LPガススタンドを使っているのです。

では、LPガススタンドとはどんなものなのか紹介していきましょう。

LPガススタンドとは?

LPガススタンドは、LPガスを燃料とする自動車のための燃料供給スタンドになります。

イメージとしては、ガソリンスタンドのようなものです。

LPガスと聞くと、一般家庭などで使用されるイメージが強いですが、タクシーや配送業車などの燃料にも使われています。
このLPガスを燃料として動く車を「LPG自動車」、「LPG車」と呼び、これらの車は、ディーゼル車のように黒煙を出さず、低コストでクリーンな車として注目されています。

そのような車のためのスタンドがLPガススタンドなのです。

また、オートガスというものもありますが、これはLPガスの一種で、プロパンガスとブタンガスを混ぜたものを使っています。

自動車を走らせるために使うLPガスのことをオートガスと呼ぶのです。

LPガススタンド(オートガススタンド)の仕組み

LPガススタンドは普通のガソリンスタンドと同じような構造になっていますが、普通のガソリンスタンドよりも安全で壊れにくい作りになっています。

ガソリンスタンドの下にLPガスのタンクを埋め込み、そこからLPガスを自動車に供給できるような仕組みになっています。

また、大規模な地震にも耐えられる構造になっている他、自家発電装置を設置しているLPガススタンドは多く、地震などの災害で電気が止まってしまってもすぐに使えるような仕組みになっています。

LPガススタンドの歴史

LPG自動車の開発は昭和初期からされており、昭和37年にタクシーに起用されるようになりました。それに伴いLPガススタンドを設置することになりました。

LPガススタンドが初めて設置されたのは、昭和37年です。大阪市東成区に作られました。

その後LPGガス自動車普及が増えるにつれて、LPガススタンドの数も増えていきました。

平成11年にはLPガススタンドの設置数が、全国で1900箇所となりました。

今では、LPG自動車は環境に優しいということで助成の対象となっています。

LPガススタンドの利用方法

LPガススタンドはセルフではできません。

まず、普通のガソリンスタンドと同じようにガススタンドに入り、ディスペンサーの側に車を寄せて止めます。

そして、サイドブレーキをして、エンジンを止め、係員の人にLPガスを供給する準備や供給をしてもらいます。

供給には数分かかります。LPガススタンドでも普通のガソリンスタンドと同じように火気厳禁になっているので、喫煙は避けてください。

供給が終わったら、支払いを済ませてガススタンドを出るという利用の仕方になります。

どのような車がLPガススタンドを利用しているのか

それでは、実際にLPガススタンドを利用する車はどのような車があるのでしょうか。LPガススタンドを利用するのは、LPガスで動いている車で、こうした車はLPガス自動車(LPG車)と呼ばれています。
LPガス自動車にはどのような特徴があるのでしょうか。詳しく見ていきましょう。

LPガス自動車(LPG車)の特徴

LPガス自動車(LPG車)とは、LPガスを燃料とする自動車の事です。
LPガス自動車(LPG車)と聞くと、特別な自動車のように感じますが、国内でも多く製造されており
ガソリンや軽油と比べて安価なLPガスを燃料とする利点を生かし、
タクシーやバスでLPガス自動車(LPG車)を利用している企業も多数あります。

LPガス自動車(LPG車)の仕組みは、構造の部分ではガソリンエンジン車とほとんど同じなのですが、
大きな違いは、
車両にLPガス専用の燃料タンクを積んで、
LPガス用に調整したエンジンにLPガスを供給
して動いている点です。

日本で使われているLPガス自動車(LPG車)の大部分はメーカーで製造されていますが、
ガソリンエンジン車やディーゼル車をLPガス自動車に改造する事も可能です。
その場合は、LPガス自動車を改造する企業で構成される「LPG内燃機関工業会」という業界団体があり、
この団体が認めたLPG改造認定工場にて改造されることが多いようです。

LPガス自動車(LPG車)のエンジン

LPガス自動車(LPG車)のエンジンは、ガソリンエンジン車などと同じ、火花点火内燃機関ですが
燃料タンクと、燃料や空気を混合する装置が全く違う構造になっています。

そのため、燃料を供給する方式を変更し点火時期を調整するだけで、
ガソリンエンジン車やディーゼルエンジン車をLPガス自動車(LPG車)に改造することができます。


また、初めからLPガス自動車として製造されている自動車には、LPガス用の燃料タンクが付いていますが、
後からLPガス自動車(LPG車)に改造した自動車には備わっていません。
そのため、車両に応じたタンクをトランクルーム内やスペアタイヤのスペース、
複数の小型タンクを各部に配置するなどの方法で、搭載しています。

LPガス自動車(LPG車)の燃料

「LPガス」と聞くと思い浮かべるのは家庭でもなじみのある「プロパンガス」かと思われますが、
LPガス自動車(LPG車)に使用されるLPガスは、地域によってその主成分に違いがあります。

南の温かい地域では圧力の低い「ブタン」を主成分としたLPGを使用し、
北の寒い地域では、低温でも気化しやすい「プロパン」を主成分としたLPGを使用します。
ブタンは0℃より低い温度下では、ボンベからガスが出にくくなってしまうためです。

一般的にはブタン8:プロパン2の混合ガスで作られていて、
「オートガス」とも言われています。

LPガススタンドの看板に、
・LPG
・LPガス
・オートガス
・プロパンガス
との表記がありますが、どれもLPガス自動車(LPG車)に使用できる物です。

LPガス自動車(LPG車)のメリット・デメリット

LPガス自動車(LPG車)のメリット

まず、ガソリンや軽油と比べて安価な燃料が挙げられます。
また、一回の燃料補給で走れる走行距離はディーゼル車と遜色無く、
LPガス自動車(LPG車)用のスタンドも全国に約1500カ所あり安価に安定して車を運用する事が出来ます。

そして、LPガス自動車(LPG車)は低公害車としても優秀で、排気ガスが綺麗でエンジン音も小さいので、
人と地球に優しい車と言われています。
LPガス自動車(LPG車)が増えれば、温暖化など自動車の様々な問題が解決される可能性があります。

LPガス自動車(LPG車)のデメリット

LPガス自動車のデメリットとして挙げられるのはLPガスのタンクの検査が6年に1回発生することです。
メンテナンス料金が非常に高く、あまり距離を走らない場合では
燃料代の元を取るまでにならないことがあります。

また、リッターあたりの料金は安いですが、
燃費はあまりよくなく、燃費の良いガソリン車と比べると総合的には高く付くようです。

他にはガス欠でレスキューを呼んだ場合、燃料を供給する事が出来ないのでレッカー対応になってしまう点でしょうか。
LPガス自動車には、実際にどのような車があるのでしょうか。

①タクシー
②国産自動車
③東京都23区内清掃車
④宅配便配送車(クロネコヤマト運輸)
⑤ボトルカー(ベンディングカー)
⑥路線バス(豊田市の場合)
⑦国土交通省作業車
⑧生協トラック(コープかながわの場合)

こうしてみると、私の生活に身近な車が多いと思います。プロパンガスで動いていたというのはちょっと驚きではなないでしょうか。
街で必ずと言っていいほど見かけるタクシーもLPガスを燃料としていますが、なぜ、ガソリンではなくLPガスなのでしょうか。
その理由の一つとして、LPガスのほうがガソリンよりも安く給油できることにあります。
LPガススタンド(オートガススタンド)の店頭小売価格は
全国で見ても80円〜90円/リットル(※1)で販売されています。

ガソリンの販売価格が全国平均で124円/リットル(※2)ほどなので、
LPG車はかなり経済性に優れていると言えます。

(※1)2017年5月10日現在:石油情報センター「最新情報価格」より
(※2)2017年6月28日現在:e燃費「ガソリン価格 都道府県平均」より

海外のLPガススタンドとは?

今、世界には約10万箇所のLPガススタンドが設置されています。

そして、約830万台のLPG自動車が走っており、それらの車にLPガスの供給しています。

しかし、LPガススタンドが設置されている国の多くは先進国です。

車の普及が進んでいない国や発展途上国には、LPガススタンドやLPG自動車普及が進んでいないのが現実です。

そして、LPG自動車の数に対してLPガススタンドの設置数は少ないというのも問題点としてあげられます。

まとめ

LPガススタンドは日本のみならず、世界中にあることがわかったと思います。

しかし、まだまだ設置数は少ないです。

これから先、タクシーや宅配便の車、バスだけでなく、一般の乗用車にもLPGが使われるようになり、LPG自動車がもっと増えていけば、LPガススタンドも増えていくことでしょう。

LPG自動車が増え、環境に対して優しい生活ができるような世の中になるといいですね。

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