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こんなプロパンガス会社には気をつけよう! 切り替えの注意事項を紹介

LPガス(プロパンガス)会社を切り替え・契約を変更する際には、注意すべきことがあります。ありがちなLPガス(プロパンガス)の悪徳業者を避け、優良ガス会社と契約するためのポイントをご紹介します。

2017年4月からは都市ガスが自由化され、ユーザー側が好きなガス会社と契約することができるようになります。
2016年4月からは電力小売全面自由化が始まり、契約する電力会社も自由に選べるようになりましたよね。

ところで、LPガス(プロパンガス)は現在どのような状況なのでしょうか?
LPガス(プロパンガス)は、以前からすでに自由化が進んでいます。

LPガス(プロパンガス)は、法律で料金設定が決められている都市ガスと違っていわゆる公共料金ではないため、業者が価格を自由に設定できます。
非常に高い金額でガスを販売している企業も多く見られる一方で、都市ガスよりも安い価格を実現している企業も共存しています。

本格的なガス自由化が注目されている最近では、特に都市部においてLPガス(プロパンガス)の事業者間の競争が激しくなっています。
このような中で、わかりにくい料金システムや設備管理を理由にした、悪徳業者が目立ってきています。
そんな悪徳業者にだまされないように、気をつけるべきポイントをご紹介します。

価格が安すぎる業者

LPガス(プロパンガス)の料金は、多くの場合、月々固定で支払う「基本料金」と使用した分だけ請求される「従量料金」の2つで計算される仕組みになっています。
この「従量料金」の単価が異常に安いプロパンガス会社は要注意です。

従来のプロパンガスの従量料金の1m3あたりの単価(いわゆる従量単価)は、地域や業者によってかなりの開きがあります。
小売販売競争が激しく輸送コストがかからない関東地区が一番安く、北海道や北陸・東北・九州などの地域では高めの料金設定になる傾向があります。

もちろん、地域によって料金が異なるのはガスだけではありません。

例えば電気代は、契約する電力会社ごとに違います。しかしLPガス(プロパンガス)の場合、法令によって金額が決められている電気料金と違い、事業者側が自由に販売価格を設定することができます。

そのこと自体は全く問題ではありませんが、注意すべき点は「ガス料金価格は、契約後にも変更が可能」ということです。
しかも、価格の変更は顧客の同意(承諾)は必要とせず、ガス会社からの一方的な通知のみで許されているのです。
営業担当者が料金変更について直接お話ししてくれる良心的なガス会社もありますが、毎月の検針票に料金が変更される旨が記載されているのみの場合も多くあります。

そのため、各LPガス(プロパンガス)会社は、新規顧客を獲得するために入り口の時点では安い金額を提示し、契約後に追々値上げしていく、ということが可能なのです。
言うまでもなく、必ずしも値上げそのものが悪いということではありません。
日本の家庭で使用されているLPガス(プロパンガス)のほとんどは、サウジアラビアから輸入しています。
原価の高騰や為替の変動などの影響で、ガス会社の企業努力の限界を超えてしまった場合、ガス料金を値上げせざるを得ない場合も出てきます。
この辺りは、牛丼や衣服等、輸入産業全般において同様に言えることですね。 

ですが、特に関東地区において、従量単価を格安で提示している"いわゆる悪徳業者"に捕まったという問い合わせが多くあります。
はじめの契約では単価を安くしておき、契約後しばらく経ってから単価を少しずつ上げていき、結果的には以前契約していたガス業者よりも高くなってしまったという事例が多いのです。
つまり、「追々ガス料金を上げることを前提にした」ビジネスモデルの会社もあるということです。
途中で悪徳業者だということに気づいても、「途中解約には高い違約金がかかる」と言われる卑劣なケースもあります。
これでは、何のためにガス会社を変更したのか分からなくなってしまいますよね。

こういったことを防ぐためにも、契約する前に契約内容をしっかり確認する必要があります。

「値上げは絶対しない!」という業者

家計の負担を減らすために、ガス代を節約したいと考えるのはどこの家庭でも同じですよね。
しかしそんなところにつけ込んでくる悪徳業者が多いことを忘れてはいけません。

悪徳なガス契約の手口には、実際のガス会社の社員ではなく、紹介会社の営業専門スタッフが勧誘してくるケースも多くあります。
彼らはいかにもLPガス(プロパンガス)の社員であるかのように装っていますが、実際にはガス会社のスタッフではなく「安い・お得・安心」などを営業トークとして言葉巧みに勧誘してきます。

価格の安さについて言及してくるだけではなく、「後々も料金の値上げはしない」からとか、「ご近所でもたくさんの契約をしてもらっている」「途中で解約しても負担はかからない」などと勧誘してくるケースもあります。
ですが、実際に契約してみると、聞いた話とは全く違う内容で、近所では誰も契約していなかったり、料金はだんだん高くなっていったりすることが判明。
不安になって解約しようとすると、一定期間は解約できない契約で、解約の時にも高額の解約料金がかかると言われるなどのケースがあります。

口頭で約束しただけの場合などは特に厄介で、後になってから「そんな人は訪問・勧誘していない」「そんな話はしていない」と言われてしまっても、どうしようもありません。

やはり契約において有効になるのは、契約書に記載されている内容が重要になるので、しっかりと契約書の内容を確認することをお勧めします。

優良ガス会社の見つけ方

すべてというわけではありませんが、訪問営業で勧誘してくるガス業者は、何かしらリスクがあるケースが多いのも事実です。
公共の都市ガスと同じように、基本料金や従量料金をしっかりと公表し、料金の値上げや値下げに対して、具体的なルールを設けている会社は良心的と言えます。

また契約条件について事前にしっかりと書面で見積もりを提示し、ガス器具などのメンテナンスについてもしっかりとサポートしてくれる体制が整っている会社はより安全です。
契約条件の中身としては、契約期間だけでなく設備の所有権・解約時の違約金など重要な項目があるので、これらがしっかりと明記されていれば安心です。

まとめ

ガス会社を切り替え・契約する際には、今回ご紹介した点に十分に注意して契約するようにしましょう。
LPガス(プロパンガス)は会社によっては料金が高額な傾向がありますから、ガス代の節約のために安価な料金価格の会社を選びたくなるのは、誰でも同じです。

でも、中長期的にお付き合いできる良心的な業者かどうかを見極めるのは、なかなか難しいですよね。
そんな時に便利なのが、LPガス(プロパンガス)の一括見積もりをしてくれるインターネットサイトの存在です。
こういったサイトを利用すると、お住まいの地域の中で安心して任せられる優良な業者を紹介してもらうことが可能です。

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